An Exceptional Woman / Une femme d’exception

Noreen Riols

When Winston Churchill suggested the need to jaw-jaw rather than to war-war, Noreen Riols, member of Churchill’s Secret Army during WW2, agreed. She is the only surviving female member of the Special Operations Executive (SOE) Section F (France), part of the UK Secret Service during the war. Educated at the Lycée Français, London, recruited by SOE at barely 18, for everyone, including her parents, she was employed by the Ministry of Agriculture and Fish! In reality, she was helping to train agents preparatory to their being dropped behind the lines into occupied Europe. Their mission was to help organise the Resistance movement to fight the enemy by acts of sabotage on the ground. Too young to go into the field, she was based in the UK working for Colonel Buckmaster’s underground network whose existence was only revealed in 2000 when the war files were declassified. Today, Noreen lives in Old Marly and her 12 books in English and French, especially her last two, “The Secret Ministry of Ag. and Fish” and “Autumn Sonata”, are a first-hand account of courage and sacrifice made by many of those who lost their lives in the fight for freedom. Lest we forget has never seemed more appropriate.

Quand Winston Churchill prônait le dialogue plutôt que la guerre, Noreen Riols, membre de l’Armée Secrète créée par Mr Churchill lui-même pendant la deuxième guerre mondiale, était d’accord. Aujourd’hui, elle est la seule survivante du Special Operations Executive (SOE) Section F (France), branche clandestine du Service Secret de la Grande Bretagne pendant la guerre. Eduquée au Lycée français de Londres et recrutée à tout juste 18 ans, tout le monde, y compris ses parents, ont cru qu’elle travaillait pour le Ministère de l’Agriculture et de la Pêche ! En réalité, elle aidait à former des agents afin de les parachuter derrière les lignes en Europe occupée où leur mission était d’aider la Résistance sur place à combattre l’ennemi par de courageux actes de sabotage. Trop jeune pour être envoyée en mission, elle était basée en Grande Bretagne sous les ordres du réseau du Colonel Buckmaster, dont tout le monde ignorait l’existence jusqu’à l’an 2 000, lorsque les archives de guerre ont été révélées. Aujourd’hui, Noreen habite le Vieux Marly et ses douze livres en anglais et en français, dont les deux derniers « The Secret Ministry of Ag and Fish » and « Autumn Sonata », sont un témoignage de courage et de sacrifice dans le combat pour la liberté. Ne les oublions pas, cela semble particulièrement poignant et nécessaire aujourd’hui.

Judy Poggi, Fiona Pickford

Related posts